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USA

Ancora sul rifiuto del lavoro. Record di lavoratori che si licenziano e scioperi diffusi.

Il 14 settembre 2021, una giovane donna della Louisiana di nome Beth McGrath ha postato su Facebook un video di se stessa mentre lavora al Walmart. Il suo linguaggio del corpo mostra un’energia febbrile mentre trova il coraggio di parlare all’interfono e annunciare le sue dimissioni ai clienti. “Tutti qui lavorano troppo e sono sottopagati”, comincia, prima di accusare alcuni manager per il loro comportamento inappropriato e offensivo. “Spero che non parliate alle vostre famiglie come parlate a noi”, ha detto, prima di finire con “f**k this job! (“fanculo questo lavoro”)

Forse Beth McGrath è stata ispirata da Shana Ragland a Lubbock, Texas, che quasi un anno fa ha fatto una dimissione pubblica simile in un video TikTok che ha postato dal negozio Walmart dove lavorava. Le lamentele di Shana Ragland erano simili a quelle di Beth McGrath, poiché accusava i manager di denigrare costantemente le lavoratrici. “Spero che non parliate alle vostre figlie come parlate a me”, ha detto all’altoparlante del negozio prima di concludere con “Fanculo i manager, fanculo questa azienda”.

Le dimissioni virali di queste due giovani donne segnano la fine di un anno di instabilità nella forza lavoro statunitense che gli economisti hanno soprannominato la “Grande Dimissione”. Le donne, in particolare, sono viste come le pioniere di questa tendenza.

Le grandi dimissioni

La gravità della situazione è stata confermata dall’ultimo rapporto del Bureau of Labor Statistics (BLS) (12 ottobre 2021), che indica che un record del 2,9% della forza lavoro ha lasciato il lavoro nell’agosto 2021, il che equivale a 4,3 milioni di dimissioni.

Se un tasso così alto di abbandoni si verificasse in un momento in cui i posti di lavoro sono abbondanti, potrebbe essere visto come un segno di un’economia in espansione in cui i lavoratori possono scegliere il loro lavoro. Ma lo stesso rapporto BLS mostra che anche le aperture di posti di lavoro sono diminuite, suggerendo che sta succedendo qualcos’altro. Un nuovo sondaggio Harris (12 ottobre) sugli occupati ha scoperto che più della metà dei lavoratori vuole lasciare il proprio lavoro. Molti citano la mancanza di attenzione da parte del loro datore di lavoro e la mancanza di flessibilità nella programmazione del loro lavoro come ragioni per voler lasciare. In altre parole, milioni di lavoratori negli Stati Uniti sono semplicemente stufi.

Lo sconvolgimento del mercato del lavoro è così grave che Jack Kelly, un alto collaboratore del media pro-business Forbes.com, ha definito la tendenza come “una sorta di rivoluzione e rivolta dei lavoratori contro i cattivi padroni e le aziende che si rifiutano di pagare adeguatamente e approfittano del loro personale” (8 ottobre 2021). In quello che potrebbe essere un riferimento ai video virali come quelli di Beth McGrath, Shana Ragland e la tendenza crescente dei post #abbandonoMyJob, Jack Kelly continua: “I lavoratori che si licenziano stanno facendo una dichiarazione potente, positiva e assertiva che non sopporteranno più questo lavoro che li umilia”.

Eppure alcuni consulenti suggeriscono di contrastare la rabbia dei lavoratori con “esercizi di legame”, come la “condivisione del riconoscimento”, e giochi. Altri suggeriscono di aumentare la fiducia tra lavoratori e capi o di “esercitare la curiosità empatica” sui dipendenti. Ma questi approcci superficiali mancano completamente il punto.

Queste dimissioni devono essere viste come se andassero di pari passo con un’altra potente tendenza che molti economisti ignorano: la crescente disponibilità dei lavoratori sindacalizzati a scioperare.

I grandi scioperi

Il 13 ottobre 2021, le troupe dell’industria cinematografica hanno annunciato che presto potrebbero entrare in sciopero, poiché 60.000 membri dell’International Alliance of Theatrical Stage Employees (IATSE) hanno votato per uno sciopero nazionale. [Un accordo molto combattuto è stato raggiunto domenica 17 ottobre per migliorare le condizioni del personale di scena; lo spettro di uno sciopero era incombente]. [1]

Circa 10.000 dipendenti della John Deere (macchine agricole), che sono rappresentati dalla United Auto Workers (UAW), si stanno preparando a scioperare dopo aver rifiutato un nuovo contratto. La rete di cliniche Kaiser Permanente affronta un potenziale sciopero di almeno 24.000 dei suoi infermieri e altri lavoratori sanitari negli stati occidentali – [il voto per uno sciopero si è tenuto il 20 ottobre] – per i bassi salari e le condizioni di lavoro. E circa 1.400 lavoratori della Kellogg in Nebraska, Michigan, Pennsylvania e Tennessee sono già in sciopero per salari e benefici inadeguati [piano sanitario, pensione].

Sono stati annunciati così tanti scioperi, e così rapidamente, che l’ex segretario al lavoro [1992-1997, sotto Bill Clinton] Robert Reich l’ha definito uno “sciopero generale non ufficiale” (The Guardian, 13 ottobre 2021).

Eppure la rappresentanza sindacale rimane estremamente bassa negli Stati Uniti, il risultato di decenni di sforzi aziendali concertati per minare il potere di contrattazione dei lavoratori. Oggi, solo il 12% circa dei lavoratori è iscritto al sindacato.

Il numero di scioperi e di lavoratori in sciopero potrebbe essere molto più alto se un maggior numero di essi fosse sindacalizzato. Lavoratori non sindacali come Beth McGrath e Shana Ragland, assunti da aziende storicamente antisindacali come Walmart, avrebbero potuto organizzare i loro colleghi invece di ricorrere a dimissioni individuali pubblicizzate. Mentre i messaggi di dimissioni sui social media hanno un impatto significativo sulle discussioni sul malcontento dei lavoratori, hanno poco impatto diretto sulla vita dei lavoratori e dei collaboratori che rimangono.

Un esempio di come l’organizzazione sindacale abbia fatto una differenza concreta nelle condizioni di lavoro è il nuovo contratto appena ratificato da 7.000 lavoratori delle farmacie Rite Aid e CVS (Consumer Value Store) di Los Angeles. La United Food and Commercial Workers Local 770 ha negoziato un aumento salariale di quasi il 10% per i lavoratori, oltre a migliori benefici e standard di sicurezza.

E quando le aziende non si conformano, i lavoratori hanno più influenza quando agiscono come un collettivo unito per la contrattazione solidale che come individui. Prendete i lavoratori della Nabisco che hanno scioperato in cinque stati quest’estate. Mondelez International, la società madre di Nabisco, ha fatto profitti record durante la pandemia grazie all’aumento delle vendite dei suoi prodotti snack. L’azienda era così ricca che ha pagato il suo CEO 16,8 milioni di dollari in compensazione annuale e ha speso 1,5 miliardi di dollari in riacquisti di azioni all’inizio di quest’anno. Nel frattempo, il salario medio dei lavoratori era spaventosamente basso, 31.000 dollari all’anno. Molti posti di lavoro della Nabisco sono stati trasferiti in Messico, dove l’azienda ha potuto tagliare ulteriormente i “costi” del lavoro.

Dopo settimane di picchetti [iniziati il 10 agosto 2021], i lavoratori Nabisco in sciopero, rappresentati dal Bakery, Confectionery, Tobacco Workers and Grain Millers International Union, sono tornati al lavoro [il 18 settembre 2021] dopo aver ottenuto modesti aumenti retroattivi del 2,25%, bonus di 5.000 dollari e un aumento dei contributi del datore di lavoro ai loro piani pensionistici. L’azienda, il cui fatturato è aumentato del 12% all’inizio di quest’anno, può permettersi queste e altre misure.

Insieme alle dimissioni di massa, questi scioperi dei lavoratori rivelano una profonda insoddisfazione per la natura del lavoro negli Stati Uniti, che in realtà risale a decenni fa. Le aziende hanno esercitato una morsa sulla politica, spendendo una parte dei loro profitti per fare pressione sul governo per assicurare profitti ancora maggiori a spese dei diritti dei lavoratori. Allo stesso tempo, il potere dei sindacati è diminuito – una tendenza direttamente collegata alla crescita della disuguaglianza economica [disuguaglianze che riflettono l’indurimento dei metodi di sfruttamento].

Aziende e legislazione

Ma ora, mentre i lavoratori rafforzano la loro posizione, le aziende sono preoccupate.

Sulla scia di questi scioperi e dimissioni, i legislatori stanno cercando attivamente di rafforzare le leggi federali sul lavoro esistenti. I gruppi imprenditoriali stanno facendo pressione sui democratici [2] per indebolire le misure a favore dei lavoratori incluse nella legislazione “Build Back Better” (BBB) attualmente in discussione al Congresso [3].

Attualmente, i datori di lavoro possono violare le leggi sul lavoro senza molte conseguenze perché il National Labor Relations Board (NLRB) non ha il potere di multare i violatori. Ma i democratici vogliono dare all’NLRB il potere di imporre multe da 50.000 a 100.000 dollari alle aziende che violano le leggi federali sul lavoro. La proposta “Build Back Better” chiede anche di aumentare le multe ai datori di lavoro che violano gli standard dell’Occupational Safety and Health Administration (OSHA). [Questa è l’agenzia del governo federale la cui missione è prevenire gli infortuni, le malattie e le morti sul posto di lavoro].

La Coalition for a Democratic Workplace, un gruppo di lobby aziendali che vuole tutto tranne la democrazia sul posto di lavoro, è molto preoccupata per i cambiamenti proposti. Ha inviato una lettera ai parlamentari in questo senso. Resta da vedere se i lobbisti aziendali riusciranno a mantenere le innocue leggi sul lavoro questa volta. Ma mentre i lavoratori continuano a lasciare il lavoro e gli scioperi tra i lavoratori sindacalizzati aumentano, i datori di lavoro ignorano i segnali di avvertimento di rabbia e frustrazione a loro rischio e pericolo. (Articolo pubblicato sul sito di Economy for All il 16 ottobre 2021, che fa parte dell’Independent Media Institute)

Sonali Kolhatkar è la fondatrice e conduttrice di Rising Up With Sonali, un programma televisivo e radiofonico trasmesso sulle stazioni Free Speech TV e Pacifica.


[1] “È un finale hollywoodiano”, ha detto Matthew Loeb, presidente della IATSE, il principale sindacato del settore, in una dichiarazione rilasciata sabato sera. Rappresenta decine di migliaia di questi lavoratori dello spettacolo. La dichiarazione del sindacato ha detto che l’accordo proposto “affronta questioni fondamentali, tra cui periodi di riposo ragionevoli, pause per i pasti, un salario di sussistenza per quelli in fondo alla scala salariale, e sostanziali aumenti di compensazione” da parte delle grandi aziende. L’Alliance of Motion Picture and Television Producers (AMPTP) – che rappresenta Disney, Warner, Netflix e altri – ha rifiutato di accettare alcune delle richieste della IATSE fino all’ultimo momento. “Siamo andati contro alcune delle più ricche e potenti aziende di tecnologia e intrattenimento del mondo, e abbiamo ottenuto un accordo con l’AMPTP che soddisfa le esigenze dei nostri membri”, ha detto Matthew Loeb. Le troupe cinematografiche non scioperavano dal 1945. La mobilitazione sindacale durante i negoziati, a cui le grandi imprese avevano opposto resistenza, ha reso possibile questa svolta. (Red.)

[2] Paige Smith, 6 ottobre 2021, scrive su Bloomberg Law: “Una coalizione di più di 600 gruppi imprenditoriali sta attaccando la proposta dei Democratici della Camera di permettere al National Labor Relations Board (NLRB) di multare i datori di lavoro che violano le leggi federali sul lavoro, e sta sollecitando che la disposizione sia tolta dal massiccio pacchetto di spesa sociale”. (Red.)

[3] Il programma con questo nome (BBB) si concentra, prima di tutto sulle infrastrutture, da più di mille miliardi di dollari, che è stata approvata in Senato dai repubblicani. Ma i democratici “progressisti” propongono che il progetto di “infrastrutture sociali” da 3,5 trilioni di dollari sia accettato per primo, dato che questo progetto (anche se più piccolo di quanto originariamente previsto) non ha l’appoggio dei repubblicani e di almeno due senatori democratici molto conservatori. Questo lo condannerebbe al fallimento. Include un’importante iniezione di fondi nell’assistenza all’infanzia, un’espansione del numero di beneficiari e della portata dei programmi di assicurazione sanitaria pubblica, sostanziali riduzioni dei premi delle assicurazioni private e massicci investimenti nell’istruzione e nell’edilizia pubblica, sgravi fiscali per le famiglie e la creazione di oltre 10 milioni di posti di lavoro nel settore dell’energia verde. Per finanziare parte di questo programma, si propone di ridurre i benefici dati ai ricchi dai repubblicani durante gli anni di Trump. Per ora, la BBB è nel mezzo della strada.

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